二战德国的巅峰之作,强大的豹式坦克,能装备88毫米炮吗?

  豹式坦克可以说是德国在二战期间中型坦克设计建造的巅峰之作,直到德国战败之前,豹式坦克都是德军最强大的中型坦克,苏军的T-34-85坦克和盟军装备的谢尔曼中型坦克,在豹式坦克面前不过是一坨废铁而已,其装备的KWK.42/L70超倍径75毫米坦克炮甚至可以对抗IS-2重型坦克。那么豹式坦克为何只装备了75毫米炮呢?它不能装备88毫米炮吗?

  一、豹式坦克的诞生

  二战德军的坦克可以说给人留下了强大无比的印象,一些人甚至相信德军从开战之初就装备有虎式,豹式等“德国动物园”坦克。但事实上德国在进攻波兰,进攻法国时,主力坦克还是三号坦克。尤其装备着短倍径火炮的三号在法国战役中可以说是吃了瘪,它们根本无法对付装甲厚重的法国B1重型坦克,但凭借优秀的机动战术,德军还是战胜了法军,耀武扬威的从凯旋门下走过。

  

  后来到了执行“巴巴罗萨”行动的时候,也就是入侵苏联的时候,德军新锐的四号坦克在苏联战场上同样吃了瘪。德军坦克在苏联西部军区,西北军区,西南军区,南部军区的战斗中,时常会遭遇到苏军使用的T-34坦克和KV-1重型坦克,甚至还遭遇过KV-2重型坦克。这些苏联坦克虽然粗糙,但设计却非常精妙,德军坦克使用的短倍径火炮根本无法伤害它们分毫,以至于德军在入侵苏联之后就爆发了“T-34危机。”(T-34坦克在41年的数量比KV坦克多,所以德军对T-34的印象更加深刻。)

  

  因此希特勒火急火燎地下发了研发新式坦克的要求,五号中型坦克也就因此而正式立项了。德国方面为了确保能够研发出一款苏联坦克的杀手,参与竞标的戴姆勒公司和MAN公司(奥斯堡—纽伦堡机械公司)特意派人去研究测试了缴获的苏军坦克。研究人员很快就发现了T-34危机的秘密,那就是“倾斜装甲”。尽管T-34坦克的正面装甲只有45毫米,但T-34的装甲是法线倾斜60°等效大约相当于90毫米,这效果就大为不同了。德军装备的37毫米炮根本无法对付T-34坦克,理论上只有60倍径的50毫米炮才能在1000米以内击穿它的首上装甲。想要一劳永逸的远距离把T-34坦克送上天,最好的选择还是75毫米反坦克炮和88毫米炮了。

  

  戴姆勒与MAN公司这两个竞争对手的设计方案在很大程度上都有参考T-34,尤其是前者,VK3002(DB)样车几乎和T-34如出一辙,就连发动机都采用了柴油机,活脱脱一个山寨版T-34坦克。而MAN公司的VK3002(MAN)样车相比戴姆勒的设计就显得有特点多了,不但使用了“KWK42 L/70”75毫米坦克炮,还引用了倾斜装甲设计概念,并且和T-34坦克的造型大为不同,避免了错误识别的尴尬情况。而且相比之下,MAN公司的样车在装甲厚度上也比戴姆勒的样车更厚实,其前装甲为80毫米,等效139.48毫米。重心也更加平衡,最重要的是它采用了汽油发动机,而且还直接采用了隔壁莱茵金属公司最新开发的炮塔,不用像戴姆勒的样车那样还得组建一条新生产线,在生产性上占据了优势,完美符合德军的需求。

  

  豹式坦克就这样定型并投入生产了,并且在战场上大杀四方,打得苏军T-34-76坦克和KV-1S坦克抬不起头来。甚至有多个在2000米外击毁苏军坦克的记录,死亡2000米一说就是这样来的。可以说豹式坦克的表现还是非常成功的,它在库尔斯克一战中时常以一敌三甚至以一敌十,打得苏军几乎心态崩溃,就连一向对波次冲击,钢铁洪流战术格外自信的朱可夫也被打得怀疑人生,因此苏联很快就上马了IS-1重型坦克和IS-2重型坦克的研发项目,不过IS-2M1943型也不是豹式坦克的对手。看过战报的希特勒和古德里安顿时信心倍增,他们相信只要对豹式坦克稍微升级改良一下,并扩大生产规模就能让德军从战争的泥潭中走出来。

  二、豹式坦克能装下88毫米炮吗?

  经过进一步改良的豹式坦克最终战斗全重为44.8吨,长度8.66米,宽度3.42米,高度2.99米。装备的迈巴赫230P30型12缸汽油发动机输出功率高达700匹马力,使得豹式坦克的公路时速达到了55公里/小时,越野时速达到了30公里/小时。

  

  说到这里有人就会问了,豹式坦克的数据这不是已经和虎式坦克差不多了吗?虎式坦克的战斗重量虽然是57吨,可是车身长度也才5.45米,宽度3.56米,高度3米。除了吨位以外,两者之间的体积整体上来说半斤对八两,发动机出力也都是700匹马力。

  

  这个问题还真就问着了,其实德国人自己也研究过这个问题。德军早在1944年末,就发现豹式坦克无法有效对付苏联最新改良的IS-2M1944型重型坦克了(有时被错误地标注为IS-2M型,但实际上IS-2M是50年代的升级型号。),即使是超倍径的75毫米炮也只有在很危险的距离内才能击穿IS-2坦克,这种IS-2新型号的首上装甲达到了120毫米,如果是垂直装甲的话,那根本就扛不住豹式坦克的攻击,但偏偏它采用了倾斜60°的设计,所以德军需要更强的火力来对付它。

  

  所以德国方面除了扩大新式坦克的生产之外,也开始寻求升级豹式坦克,为它换证火力更加强大的火炮。戴姆勒公司和莱茵金属公司都参与了豹式坦克的改进工作,我们可以看到德国遗留下的一张图纸表明,当时德国人已经在考虑为期安装KWK43 L/71型88毫米炮了。

  

  不过很显然这个设计有些仓促且不够理想,别说无法满足作战需要了,就是平时无法满足需求。最明显的就是它的炮塔显得太小了,德国设计人员为了避免火炮伤害到炮塔,甚至将炮弹装填机制改成了侧方面位装填。

  

  而为了能够让这个小炮塔装下体积庞大的88毫米炮,炮塔也做了一个相对较大的改动,炮盾的部分被设计成了两件式组合结构,这全都是为了保护延伸到炮塔外部的炮身结构。从下图我们不难看出,这个紧凑小巧的炮塔想要退弹壳也很麻烦,弹壳在退出时尾部几乎是定在炮塔后侧装甲壁上的。

  

  直到1945年1月23日,德国人才想到改良炮塔的设计,打算将炮塔宽度增加1.7米,长度增加1.6米。但戴勒姆,莱茵金属,克虏伯和MAN公司被告知还需要继续完善新式坦克炮塔和车身的优化,并确保使用最新的瞄准镜,同时保证炮塔必须拥有同轴机枪和车长观察窗以及弹药架。样车预计在1945年12月之前完成,可以考虑使用民用钢材进行样车建造,待检验合格之后再行更换钢材生产。很显然豹式坦克有装备88毫米炮的潜力,但设计上存在一些问题,然而希特勒没能等来样车甚至连图纸都没能等来,他与他的纳粹德国在45年5月9日终结了自己罪恶的一生。

  结语

  豹式坦克其实是有装备88毫米炮潜力的,但它的设计很大程度上过于追求紧凑,防护与火力的均衡,但很显然,尽管它的设计紧凑,但体积可不小巧,甚至可以说是牺牲空间换取了设计指标。这也使得它始终被定位为中型坦克,未能跻身重型坦克的行列。假如从一开始考虑到这个问题,也许豹式坦克的威名会更大。

  参考文献:

  《德国坦克装甲车辆:1936—1945》

  《德国豹式坦克:对战斗优势的追求》

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