人类还有可能重获“丁丁骨”吗?对人类有什么好处?

  提起丁丁骨, 人类 是哺乳动物中极少没有丁丁骨的物种,这种在广大哺乳动物的交配中充当极重要角色的骨骼能有效地延长交配时间,并且满足雄性动物大量交配的需求, 因为在动物界比起生存,更重要的是把自己的基因广泛的流传下去,强壮的个体希望能有更多的后代这是在动物界的普遍规律。

  很遗憾人类似乎是一个异类,人类交配的时候完全依赖海绵体短暂的充血来完成,这种结构在动物界看来就是一个笑话,毕竟强而有力的雄性动物在争夺交配权时候会有绝对优势,但是不能将自己的基因大量的流传下去,在一定程度上会削弱自己优势基因的传递。

  

  那么人类是从诞生起就失去了丁丁骨,还是在进化的过程中意外地失去了?人类还有可能重新获得丁丁骨吗,对人类会有怎样的好处?

  丁丁骨从何时开始出现

  最古老的哺乳动物丁丁骨之一来自一只肉食目犬熊属的动物,距今约1500万年 ,年代更晚的化石中发现有少量丁丁骨,比如穴熊,但是由于丁丁骨不直接与骨盆连接,所以当动物遗体开始腐败,这块骨会很快脱离身体其他部分而丢失,这也是在考古学家在研究哺乳动物化石时遇到的一个难题,起初的丁丁骨是由软骨构成,和形成人类耳廓的是同一种物质,所以这种软骨很难保存下来,究竟是何时这块意义重大的骨头出现,目前并没有一个准确的时间节点。

  

  但是很定的是恐龙并没有丁丁骨 ,根据鸟类泄殖腔的研究,恐龙很大概率也是通过泄殖腔进行交配,泄殖腔的结构相较于哺乳动物的丁丁骨,作用就粗陋得多,因为泄殖腔的作用只是雄性将遗传物质传递给雌性,并不像哺乳动物那样需要丁丁骨来促进排卵,如果雄性恐龙想让自己拥有更多的后代,它们完全会选择和更多的雌性交配,因为不同于哺乳动物,这些拥有泄殖腔的动物们生育后代的数量相比会更多。

  丁丁骨的作用

  说起哺乳动物的丁丁骨,这是世界上最多变的一块骨骼,不同物种的动物都会有自己独特形状的丁丁骨,这种差异性可不是简单地随机进化 ,这每一种独特的形状都是经过无数的斗争和雌性选择出来的结果,丁丁骨可是交配“第二战场”的重要武器,在争夺交配权胜出的雄性动物不一定代表自己的遗传物质一定会让雌性受孕,这之间还有更复杂的竞争,依靠丁丁骨独特的作用来取胜,让我们来看看丁丁骨有哪些作用。

  延长交配时间 。就拿海象来举例吧,海象是食肉目鳍足亚目下海象科唯一的物种,海象的阴茎骨长约22厘米,是陆地上最大的丁丁骨拥有者。雄性海象会在海滩进行交配权的争夺,惟一的获胜者会独享整个海滩所有的雌性海象,不过对于获胜的雄性来说,它的后宫有点应接不暇,落败的海象会趁其不注意和雌性海象交配,所以海象的丁丁骨就会为满足更长时间的交配来进化。长时间的交配能让精子在雌性体内更好地发挥作用,不给后来者机会。刺激雌性排卵 。獾的丁丁骨非常有意思,幼年獾的骨骼形状还是笔杆状,但是等到獾成年以后,骨骼的尖端就会长成一个弯钩状,这样的结构可不是随便长长的,在交配的时候可以更容易地刺激雌性排卵,甚至还有让遗传物质少走弯路的作用,至于为什么幼年獾和成年獾的丁丁骨会有如此大的差距,对于幼年獾来说这样的结构并不容易收缩体内,毕竟丁丁骨平时是在体内的,只有在交配时才会通过肌肉挤压伸出体外。清理上一任雄性的遗传物质 。这种作用最具代表性的还是“平头哥” 蜜獾 。蜜獾的丁丁骨是一种勺子状,这种结构的丁丁骨会在交配过程中将上一任雄性留在雌性体内的遗传物质刮干净,确保自己的基因能流出下去,因为蜜獾属于一夫多妻制,蜜獾之间领地距离远,雄性蜜獾往往在交配期间奔走于各个雌性蜜獾的领地,但是这种长距离奔走并不能保证雌性蜜獾只和自己交配,所以进化出了这种结构,最大的赢家往往笑到最后。人类还会重新获得丁丁骨吗

  如果按照进化论来说, 灵长类动物几乎都有丁丁骨,人类如果是灵长类动物进化而来,那人类的丁丁骨肯定在某个时期意外丢失了 ,这种丢失很大程度上并不是整个丁丁骨基因片段的丢失, 更有可能是控制丁丁骨基因表达的信号基因丢失了,这种猜想的可行性可以从对蛇类没有腿的实验中一窥一二。

  我们都知道蛇类的祖先是拥有四肢的,但是在漫长的进化中因为基因突变消失了 ,科学家们就蛇类失去四肢作为研究, 发现了蛇体内控制四肢表达的信号基因sonic hedgehog(简称shh)异常不完整了 。这个基因和四肢的形成非常有关联,简单地说这个基因就是控制四肢正常发育的“信号灯”,如果这个基因正常,那四肢的发育就像开了绿灯一样正常进行,不过一旦这个基因不表达,那四肢的发育就会一直在等红灯,四肢的发育会严重受阻。

  科学家在包括人类等很多有四肢的动物身上发现了这个shh基因,实验时将小白鼠的shh基因剔除,移植上其他动物的shh基因,这只小白鼠的四肢正常发育,如果移植上蛇类的shh基因,那小白鼠的四肢发育会严重受损。

  

  也就是说如果人类的丁丁骨的丢失只是信号基因的表达异常,那移植上其他动物的信号基因,是可以让人类丁丁骨的表达重归正常的。

  但是人类重新获得丁丁骨不一定是好事 ,因为有研究表明在剔除小白鼠的丁丁骨基因后,这只小白鼠的脑容量有了明显的增加,有没有丁丁骨似乎和脑容量有一定关系,其次由于人类的直立行走,盆骨变得异常窄小,做不到像其他动物一样通过肌肉挤压将丁丁骨挤出体外,这么窄小的盆骨很容易卡住丁丁骨,就算是可以伸出,那也只能很短。

  结语

  人类在漫长的进化中,已经完全不再需要像动物那样只有广泛的交配才能让自己的基因流传下去,人类由野蛮向文明进发的过程,人类也慢慢执行着“一夫一妻制”, 丁丁骨在人类身上已经再无用处。

  参考资料:《百度百科》、《 Cell 》

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